杨康是《射雕英雄传》里的男二号主角,作为一个反面人物与侠之大者的一号主角郭靖形成鲜明对比。纵观杨康短暂的一生,其人十分可恶、可恨,但也甚是可怜、可悲。杨康和郭靖的品行之所以会有如此之大的差别,主要是不同的际遇命运使然。
  
  杨康的第一大污点就是他认贼作父,但其实这是他不能选择的。与其说他认贼作父,还不如说贼认养子。的确,杨康一出生甚至还在娘肚子里的时候就被完颜洪烈认为是自己的儿子,试问一个婴儿他能做出自己的选择吗?这跟一般意义上的“认贼作父”完全不同。再者,从他出生一直到十八岁,他都认为完颜洪烈就是他的父亲,也从没有人告诉他其生父身份及家族的往事。这一点跟自幼就被告知自己是大宋子民、长大成人要忠于大宋、报效大宋的郭靖完全不同,可以说这时的杨康就已经输在起跑线上了。
  
  在我们中国传统文化里本来就有养子之事,小孩子被养父领养,就要从养父之姓,成为养父家的人,在宗法伦理上养子也与亲子无异,就算小孩子知道自己的亲生父母是谁,但因为和亲生父母的情感交流远不如养父母,所以绝大多数的养子长大后也同样会以养父母的后嗣自居,以养父的家族为根。因此杨康站在金国的立场本来无可厚非,何况他一直不知道自己身世实情呢?何况完颜洪烈视他为己出呢?
  
  也正是因为完颜洪烈视杨康为己出,对杨康十分疼爱,因此当杨康完全搞清楚自己的身世后,依然跟随完颜洪烈,并依然以小王爷完颜康的身份自居。在归云庄上,杨康更是从段天德口中得知了完颜洪烈当年残害生父及郭啸天一家的卑鄙凶残行径,但是毕竟完颜洪烈对自己有养育之恩,疼爱之情,郭靖等人让他去刺杀完颜洪烈,他焉能下得了手?这一点正好也显示了杨康奸邪凶残性格中残存的一点点人性。这个时候如果换做其他人是杨康,估计更加对完颜洪烈下不去毒手,最大的可能就是以柯镇恶式的恩仇方式,经过一番激烈的思想斗争后,先杀完颜洪烈而后自杀以报其养育之恩。
  
  但是杨康不会,他可以为了利益不择手段。倒向宋国这一边他就是个平民百姓,重回金国的怀抱他就是一代皇孙,将来承继大统也不是没有可能,所以他肯定先跟郭靖、江南七怪等人虚与委蛇,他不但不会去行刺完颜洪烈,甚至还要千方百计帮助完颜洪烈脱险。
  
  其实杨康成为卑鄙凶残的恶人也不是他自己能选择的,而是他的生活环境把他造就成这样。养父完颜洪烈对杨康母子固然疼爱备至,但却不能掩饰他卑鄙凶残的本质,其与三哥完颜洪熙为皇位明争暗斗、为得包惜弱而残杀郭杨两家、挑拨蒙古各部自相残杀等等罪恶行径便是力证。赵王府的一众武林败类沙通天、彭连虎、梁子翁、灵智上人、欧阳克等人无一不是阴险狡诈、卑鄙无耻之徒,试问,生活在这样的环境中,杨康能不变坏吗?按照行为主义心理学家华生的理论,杨康想不成为坏人都难!所以杨康也“不负”这些奸恶之徒的“言传身教”,犯下的罪行那是罄竹难书,在中都(金国都城)企图弑杀师叔王处一、残害生父杨铁心,在临安皇宫企图置义兄郭靖于死地,在桃花岛更是伙同欧阳锋残杀了江南五怪……
  
  本来杨康站在金国立场上无可厚非,甚至无可非议,但他却为达目的不择手段、残杀良善、嫁祸他人,简直罪大恶极。孟子说“人之初,性本善”,或许杨康本性也善,但命运安排他从出生到长大成人都与坏人为伍。所谓近墨者黑,自幼便与奸邪恶徒为伍的杨康以道德之非为是,以道德之是为非,怙恶不悛,将自己推向了万劫不复的深渊,最后落得个不得好死的下场,想来也十分可怜、可悲。